L’équipe Cousteau est triste d’apprendre que Claude Wesly est décédé. Il fût l’un des premiers hommes à vivre et à travailler sous l’eau pendant les expériences “Pré-continent” dans les années 60, et il est décédé aujourd’hui à l’âge de 87 ans. Le monde de la plongée a perdu une légende, un pionnier et un homme chaleureux et amusant, qui avait toujours des mots encourageants.

Tu vas vraiment nous manquer Claude ! Merci infiniment de nous avoir accompagné toutes ces années ! Nous avons partagé avec toi récemment notre joie d’avoir contribué à faire inclure dans un site Patrimoine Mondial de l’UNESCO l’atoll de Shab Rumi, qui au Soudan fut le lieu de tes exploits avec le commandant Cousteau dans le cadre de l’expérience Pré-Continent II.

Ton amour de la vie et ton désir de transmettre aux enfants nous inspireront longtemps ! Nous ferons notre possible pour continuer à porter les messages qui te tenaient a cœur cher Claude et présentons toutes nos condoléances à ta famille et à tes amis.

Biographie:

Né en 1930 à Malo-Les-Bains, Claude était instructeur de ski, professeur de gymnastique et nageur de compétition de haut niveau avant de monter à bord du Calypso. En 1955, il a observé des gens plonger dans le lac d’Annecy et a décidé d’essayer pour lui-même. À l’époque, se souvient Claude, ils n’avaient pas de combinaisons et plongeaient en sweat-shirts.
Claude a ensuite commencé à travailler à Marseille comme directeur technique du club de voile local.

Un jour de 1960, il a vu la Calypso naviguer dans le port. Claude connaissait déjà Albert Falco, pionnier du plongeur Calypso et directeur d’un centre de plongée local. Un jour, Falco demanda à Claude s’il voulait plonger avec lui. Il l’a pris «sous sa nageoire» et lui a appris à plonger sérieusement.

Finalement, Claude a été invité à s’essayer à bord de Calypso. Il rejoint l’équipe composée de André Laban, Albert Falco, du commandant François Saoute et des capitaines Cousteau et Alinat. Le test est réussi: Claude n’est pas malade sur la Calypso ! Il est évalué sur son caractère et son attitude, et Simone Cousteau prend la décision finale: il est pris!

Claude a travaillé à bord de Calypso comme plongeur, navigateur, plongeur scientifique et comme plongeur de tournage . Il est célèbre pour avoir été le premier homme (avec Albert Falco) à vivre et travailler sous la mer pendant les expériences de Precontinent menées par Cousteau en 1962.

À la fin des années 60, Claude part pour les États-Unis pour travailler sur le développement des programmes américains de l’habitat sous-marin puis à la NASA en formation des astronautes.

Lorsque Jacques Cousteau crée la Société Cousteau, il demande à Claude de s’occuper de la communication avec les enfants. Depuis, Claude a été un orateur inspirant, partageant sa passion pour l’exploration et les océans avec les enfants dans le monde entier.

Claude se souvient de sa sélection à bord de Calypso:

“En me lançant sur Calypso, Falco et Laban m’ont présenté à JYC (Jacques-Yves Cousteau).
– Ecoutez Claude, l’équipe est unanime. Resterez-vous avec nous? Demanda JYC.
– Je suis vraiment intéressé, mais j’ai déjà des plans de carrière dans le ski et l’éducation physique … Je veux devenir un inspecteur pour le ministère de la jeunesse et du sport.
– Mais je sais déjà!
– J’aimerais en discuter avec ma famille.
– Prenez quelques jours.

Je suis retourné au Calypso et j’ai vu Falco à bord.
– Alors Claude? Il a demandé.
– Je viens avec vous.”

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