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Côtes américaines : Hécatombe de dauphins et de phoques

Côtes américaines : Hécatombe de dauphins et de phoques

Depuis le 1er Juillet des dizaines de dauphins ainsi que des centaines de phoques se sont échouées sur les plages de Floride et du nord-est des Etats-Unis. Pour comprendre l’origine de ces morts des enquêtes ont été lancés par le NOAA.

En Floride, sur les côtes sud-ouest, 48 dauphins et des centaines de tonnes de poissons ont été retrouvés morts. La cause : une « marée rouge » propagé par la microalgue Karenia brevis, un organisme unicellulaire microscopique qui produit une neurotoxine, surtout présent dans le Golfe du Mexique.

Habituellement dans cette région ils comptent trois ou quatre dauphins échoués par mois. Les autopsies réalisées sur 10 des 48 dauphins ont confirmé la présence de Karenia brevis, ce qui atteste que les morts "sont probablement liées à la marée rouge", dit Teri Rowles, responsable d'un programme de la NOAA sur la santé des mammifères marins, lors d'une conférence téléphonique avec la presse.

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Une épizootie frappe les phoquesc

Sur les côtes du Maine, du New Hampshire et du nord du Massachusetts, (beaucoup plus au nord que la Floride) une épizootie d'une maladie infectieuse frappe les phoques.

Depuis juillet, 599 cas de phoques échoués, dont 462 morts, ont été dénombrés, auxquels s'ajoutent probablement des centaines de cas non confirmés, selon Teri Rowles. Certains des phoques étaient contaminés par un virus de la grippe aviaire ou un autre virus similaire à la maladie de Carré canine, également appelée "peste des phoques", qui avait décimé les phoques de la mer du Nord en 2002, notamment. Les autorités ne veulent pas encore conclure sur les raisons de la mort des phoques en si grand nombre. C'est l'une des raisons pour lesquelles elles ont lancé des investigations.

Il est conseillé aux touristes de ne pas s'approcher des animaux morts sur les plages, afin d'éviter toute contamination. Bien que les souches de virus ne soient pas identifiées, "nous partons du principe que tout virus de la grippe a le potentiel de (passer des animaux aux hommes), jusqu'à preuve du contraire", a dit Michele Walsh, vétérinaire du département de l'Agriculture de l'Etat du Maine.

L’Equipe Cousteau et The Cousteau Society travaillent pour faire pression sur les gouvernements pour l’établissement de lois protectrices de l’environnement, à promouvoir la recherche sur les océans et à communiquer à plus grande échelle les messages importants sur l’environnement.

Source: Le Figaro

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