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Îles disparues: qu'advient-il de leurs nations et de leurs peuples?

Îles disparues: qu'advient-il de leurs nations et de leurs peuples?

Un article de Riad Meddeb, Conseiller en politique de développement durable pour le Programme des Nations Unies pour le développement et Daniel Naujoks, Professeur auxiliaire à l'Université de Columbia et The New School.

Alors que les négateurs du changement climatique gagnent du terrain dans certains pays, les États insulaires du monde entier subissent déjà les conséquences dévastatrices d'un climat en mutation. De nombreuses îles deviendront bientôt inhabitables, et la question n'est pas de savoir si, mais quand, des communautés entières seront déplacées. Aujourd’hui, plus que jamais, dans le cadre de l’examen à mi-parcours de la voie SAMOA (SAMOA Pathway), l’avenir des pays est en jeu et des solutions de migration novatrices pourraient être la seule issue. Cela remet en question des notions séculaires sur ce que signifie être un État.

Les difficultés faces aux états insulaires

Intensifiées par le réchauffement des océans, les tempêtes tropicales sont de plus en plus destructives et déplacent des populations entières d'un seul coup. Après l'ouragan Irma, chacune des cent mille personnes vivant sur l'île caribéenne de Barbuda devait partir. Pour la première fois en 300 ans, l'île est restée complètement inhabitée après que l'ouragan ait détruit 90% des bâtiments et des véhicules. 

Ce ne sont pas seulement des événements soudains, comme des tempêtes exacerbées par le climat, qui rendent la vie sur les pays insulaires de plus en plus difficile. L'augmentation de la désertification et de la sécheresse, affectant les moyens de subsistance des familles et les moyens de subsistance des agriculteurs, ont des effets sur le changement climatique. Les processus à évolution lente tels que l'élévation du niveau de la mer, l'érosion côtière et la contamination par l'eau salée dégradent le niveau de vie. Près du tiers des populations de ces petits États insulaires en développement (ou petits États insulaires en développement) vivent à moins de cinq mètres au-dessus du niveau de la mer. Bien que la population totale des PEID représente environ 65 millions de personnes, soit moins de 1% de la population mondiale, ces populations sont parmi les plus vulnérables aux effets du changement climatique.

Habitations close to coastline

Habitations close to coastline

La dure réalité pour les petits états insulaires

 Dans une certaine mesure, les effets néfastes du changement climatique sur les communautés vulnérables peuvent être atténués. Nous pouvons œuvrer pour accroître la sécurité alimentaire et hydrique, améliorer la résilience face aux risques, notamment les catastrophes naturelles telles que les inondations et la sécheresse, et lutter contre la dégradation des sols et des services écosystémiques. De telles mesures peuvent permettre aux gens de rester là où ils habitent s’ils le souhaitent.

Cependant, l'ampleur de la dégradation des terres et la perte de moyens de subsistance en raison de l'inondation en eau salée des réserves d'eau douce et de la montée des mers rendront de nombreux États insulaires inhabitables. On estime que dans environ 30 ans, de nombreux pays insulaires connus pour leurs plages immaculées, leur tourisme animé et leur riche culture seront menacés par la réalité décourageante de leur disparition.

Au plus tard à ce moment-là, la migration sera la seule option envisageable. En fait, la migration vers d'autres pays peut être un excellent moyen d'aider les familles et les communautés à accéder à la sécurité, aux opportunités économiques et au développement. Mais pour réaliser ce potentiel, la communauté internationale doit prendre des mesures audacieuses pour trouver des solutions novatrices en matière de mobilité humaine.

Underwater Maldives cabinet meeting in 2009 Provided by- Telegraphy image from AP via CBC

Underwater Maldives cabinet meeting in 2009 Provided by- Telegraphy image from AP via CBC

Programmes migratoires, une vraie solution ?

 

Jusqu'à présent, les programmes de migration destinés aux populations insulaires touchées se limitent à des opportunités de travail temporaire à l'étranger pour quelques personnes. Cependant, à cause des changements climatiques, les îles de Kiribati, des Maldives et de Tuvalu pourraient devoir déplacer l'ensemble de leurs populations ailleurs. Kiribati a récemment acheté des territoires aux Fidji, en prévision de ce changement. Un ancien président des Maldives (2008 et 2012) a déclaré que son objectif était de mettre de côté des fonds pour permettre l'achat d'un nouveau territoire. 

En plus de faciliter la migration volontaire et la réinstallation de ménages individuels, les futurs programmes de mobilité doivent prendre en compte ce qui se passe si des communautés entières se déplacent. Et cela nécessite des solutions innovantes.

Les États hôtes, tels que Fidji ou l’Australie, peuvent proposer leur territoire de réinstallation. Mais, il ne s'agit pas que de déplacer des personnes.

Samoa

Samoa

Qu'advient-il des nations? Trois scénarios à considérer.

Intégration et dissolution: les personnes déplacées des États insulaires pourraient s’installer dans divers pays et s’intégrer dans leurs sociétés d’accueil. Légalement, les États insulaires se dissoudraient et perdraient leur droit de conférer leur nationalité. Si les gens sont installés dans divers pays, l'intégration culturelle peut même être plus rapide. Au fil des générations, leur identité culturelle s’est évaporée. Ils perdent leur culture et le monde dans son ensemble perd. Et une telle solution serait injuste pour les communautés déplacées. Leur déplacement forcé est une conséquence d’actes et d’inactions dans de nombreuses régions du monde. Nous ne pouvons certes pas nous attendre à ce qu’ils soient punis pour cela.

 

Enclaves autonomes: les États hôtes peuvent également donner aux États insulaires le droit de créer des enclaves territoriales de souveraineté étrangère sur leurs territoires. Les pays d'accueil et les communautés réinstallées devront s'accorder sur la forme d'association, de coopération et d'intégration économique et sociale de ces territoires. Et ils doivent accepter les droits territoriaux dont jouiraient de telles enclaves en matière d'immigration, de propriété, d'élection de leurs dirigeants, de législation et de leur respect. Mais il est clair que les populations insulaires réimplantées auront besoin d'une protection tangible de leur patrimoine culturel et de leur avenir, ainsi que de leur droit à l'autodétermination.

 

États dé-territorialisés: les suggestions prédéfinies incluent la création d'États dits dé-territorialisés qui fonctionnent sans territoire, des entités quasi virtuelles et réservées à la diaspora dont les citoyens sont répartis dans d'autres États. Mais on pourrait se demander si ces États auraient le pouvoir de protéger leurs citoyens et deviendraient plus que des institutions symboliques.

 

Trouver des solutions innovantes pour des communautés entières remet en question les notions séculaires de ce que signifie être un État. En revanche, les populations de ces îles sont petites et la recherche d’une solution ne menace pas nécessairement la souveraineté globale des autres États.

 

D'une manière ou d'une autre, l'élévation du niveau de la mer, les tempêtes tropicales et la contamination par l'eau de mer provoquée par le changement climatique exigent que le monde agisse. Les petits États insulaires en développement ne sont qu'un début. Les solutions collaboratives et proactives au changement climatique ailleurs doivent suivre le mouvement. Ne rien faire n'est pas une option.

 

Auteurs: Riad Meddeb, Conseiller en politique de développement durable pour le Programme des Nations Unies pour le développement et Daniel Naujoks, Professeur auxiliaire à l'Université de Columbia et The New School.

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