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Turbovoile

Turbovoile

Depuis des millénaires, les marins vivent à la frontière de deux fluides capricieux, l’eau et l’air. Pour essayer d’apprivoiser la puissance des éléments, l’Equipe Cousteau met en place la Turbovoile.

En 1980, le commandant Cousteau rêve de créer un navire à moteur moderne dont la propulsion est assurée au moins en partie par le vent : une énergie propre, gratuite et renouvelable.

L’utilisation d’une voile métallique creuse en rotation comme mode de propulsion est un concept abandonné depuis plusieurs décennies que Cousteau et une équipe d’ingénieurs tentent d’améliorer et de faire revivre. Cousteau et ses associés, le professeur Malavard et le docteur Bertrand Charrier, utilisent un cylindre fixe ressemblant à une cheminée et fonctionnant comme une aile d’avion. Un volet mobile et un système d’aspiration/extraction avec hélice améliorent l’efficacité de cette voile originale. Les modèles réduits testés en soufflerie fonctionnent parfaitement : la Turbovoile est née.

L’invention est testée sur un catamaran baptisé ” moulin à vent “. Cousteau et ses associés valident le mécanisme en reliant Tanger à New York. La traversée est presque achevée quand, non loin des côtes américaines, le vent souffle à plus de 50 nœuds. Les soudures qui maintiennent la Turbovoile cèdent et le prototype tombe à la mer

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